20 février 2013

Comment s'est passé l'allaitement de votre médecin?

On sait que le support du médecin peut faire une différence importante pour la continuité de l'allaitement. En effet, l'encouragement d'un médecin a un impact sur les taux d'initiation de l'allaitement de même que sur sa durée. Cependant, pourquoi certains médecins feraient-ils une meilleure promotion que d'autres? Des chercheurs de la Floride croient que l'expérience personnelle en allaitement du médecin, lorsqu'il s'agit d'une femme, serait en partie responsable du phénomène.

En effet, selon des données disponibles sur le site de la revue Breastfeeding Medicine, plus une femme médecin aurait allaité longtemps, plus elle ferait de la promotion active de l'allaitement auprès de ses patientes. Notons toutefois qu'il s'agit ici d'une association observée par les chercheurs et non pas la démonstration d'un lien de cause à effet. Il est, à ce stade, impossible de dire si l’attitude des médecins par rapport à l'allaitement est responsable de la durée de leur propre allaitement ou si au contraire leur expérience d'allaitement a eu un impact sur leur pratique.

Cependant, si cette deuxième hypothèse est la bonne, il est intéressant d'en savoir plus sur la durée de l'allaitement chez les médecins. Des études ont en effet démontré que ces professionnelles seraient à risque de sevrer rapidement leur bébé.

Cette observation a d'ailleurs été confirmée par l'équipe de la Floride. Ainsi, 97 % des médecins ont initié l'allaitement et 57 % prévoyaient allaiter pour 12 mois ou plus. Cependant, seulement 34 % des enfants de ces femmes étaient toujours allaités à un an. Cela démontre donc un écart important entre les buts que s'étaient fixés ces femmes et la réalité. Dans 43 % des cas, ces femmes rapportaient que des considérations professionnelles étaient responsables du sevrage.

Une étude réalisée en 2004 révélait que si la plupart des médecins supportaient le choix d'une mère d'allaiter, ils offrent souvent peu d'informations sur la durée d'allaitement recommandée ou sur la possibilité de poursuivre l'allaitement après le retour au travail. Certains médecins recommandent même encore des suppléments de laits artificiels dans des cas où des alternatives davantage compatibles avec l'allaitement existent.

Pour cette raison, on suggère depuis plusieurs années déjà d'offrir une meilleure formation en allaitement aux médecins. Cela leur permettrait sûrement de mieux soutenir les mères.

Toutefois, à la lumière des résultats présentés dans la revue Breastfeeding Medicine, on peut s'interroger si cela serait suffisant. En fait, il semble que les médecins auraient plutôt besoin eux-mêmes de support pour atteindre leurs propres objectifs d'allaitement. Par exemple, les auteurs de l'étude suggèrent des stratégies pour faciliter la poursuite de l'allaitement pour les médecins qui retournent au travail. Si plus de médecins peuvent atteindre leurs objectifs d'allaitement, on peut croire qu'ils seront alors plus en mesure de supporter les mères à leur tour.

Références:
Maryam Sattari, David Levine, Dan Neal, and Janet R. Serwint. (2013) Personal Breastfeeding Behavior of Physician Mothers Is Associated with Their Clinical Breastfeeding Advocacy. Breastfeeding Medicine. , 8(1): 31-37. doi:10.1089/bfm.2011.0148.

Taveras EM, Li R, Grummer-Strawn L, Richardson M, Marshall R, Rêgo VH, Miroshnik I, Lieu TA. (2004) Mothers' and clinicians' perspectives on breastfeeding counseling during routine preventive visits. Pediatrics. 113(5):e405-11.

2 commentaires:

  1. Article très intéressant merci !
    Cela rejoint ce que je répondais à une médecin généraliste française dans un récent article sur les Vendredis Intellos à propos du "Manque de lait, un mythe culturel ?"
    http://lesvendredisintellos.com/2013/02/09/le-manque-de-lait-un-mythe-culturel/

    Ainsi, une récente thèse de médecine intitulée « l’allaitement maternel en médecine générale : représentations, attitudes pratiques des médecins généralistes et perception du vécu de leurs patientes » (http://theseimg.fr/1/node/86), dit notamment que les MG « partagent avec leurs patientes des croyances non scientifiques reflétant celles de leur environnement socioculturel. Les attitudes pratiques face aux problèmes rencontrés par les mères sont donc très variables d’un médecin à l’autre, car non soutenues par un apport théorique et pratique solide et cohérent. »

    Une autre thèse, « Allaitement et médecine générale » (qui porte notamment sur la formation médicale continue des MG, http://www.remede.org/documents/IMG/These_Allaitement.pdf) montre que l’attitude des médecins généralistes est très différente, selon qu’elles ont eu ou non une expérience personnelle d’allaitement !

    Pourtant, quand il s'agit de médecine, on devrait se baser sur les faits et non sur une expérience personnelle...

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  2. Bonjour,

    Mon MG a allaité, et lorsque je lui ai exposé mes difficultés pour allaiter ma fille (qui n'arrivait pas à bien téter sur mon sein, j'étais donc contrainte de tirer mon lait), le médecin m'a dit tout simplement: "vous savez, si elle a vraiment faim elle tétera!"...et voilà son conseil...bien entendu je ne suis plus jamais allée la voir...

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