15 juin 2015

Dépression post-partum du père: plus fréquente qu’on croit

Du 15 au 21 juin, c'est la semaine québécoise de la paternité. Il s’agit donc d’une bonne occasion pour souligner une situation dont on parle peu : la dépression post-partum paternelle. Une étude réalisée au Japon s'est justement penchée sur le phénomène.

Selon les chercheurs japonais, 13,6% des pères étudiés souffraient de dépression post-partum. Ce type de problèmes de santé mentale était aussi fréquent que la dépression maternelle qui touchait 10,3% des mères. Les scientifiques ont d'ailleurs remarqué que la dépression chez la mère augmentait le risque du père d'en souffrir lui aussi. De plus, les pères dépressifs étaient plus nombreux à être insatisfaits par rapport à leur relation de couple. L'arrivée d'un enfant peut en effet être un défi important pour un jeune couple, expliquent les scientifiques.

D'autres facteurs pouvant nuire à la santé mentale des pères ont également été mis en évidence. Par exemple, le fait d'avoir eu besoin de traitement de fertilité était associé à un risque plus grand de dépression. C'était aussi le cas des pères qui étaient anxieux par rapport à leur situation économique et de ceux qui ont déjà connu ce genre de problèmes de santé mentale dans le passé.

Les chercheurs insistent donc sur la nécessité de reconnaître les pères vivant une dépression. Cela est d'autant plus important si la mère est elle-même dépressive puisque le père pourrait ne pas être en mesure de la soutenir adéquatement. De plus, plusieurs études ont révélé que les pères dépressifs ont moins d'interactions positives avec leurs enfants.

La dépression paternelle influencerait ainsi le développement des enfants. En effet, lorsqu'un père est dépressif, son enfant a deux fois plus de risque de connaître des problèmes émotifs ou comportementaux à 3 ans et demi. Ces enfants sont aussi plus susceptibles de connaître des troubles de santé mentale à 7 ans. Reconnaître la dépression paternelle est donc primordial autant pour ces hommes que pour leurs enfants.

Cette étude a été réalisée auprès de 807 couples avec un bébé âgé de 4 mois.

- Ce billet a également été publié sur le site de l'Agence Science-Presse.

À propos de la paternité:

Références:
Nishimura, A., Fujita, Y., Katsuta, M., Ishihara, A, et Ohashi, K. (2015) Paternal postnatal depression in Japan: an investigation of correlated factors including relationship with a partner. BMC Pregnancy Childbirth. 15(1):128.

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