9 juillet 2012

Question de la semaine: Existe-t-il des preuves que le portage est bénéfique?

Cette semaine, je réponds à la question d'Isabelle: "Existe-t-il des études scientifiques démontrant les bienfaits du portage?"

L'utilisation du porte-bébé est probablement très ancienne chez les humains. En effet, les bébés humains étant très immatures à la naissance, ils ne peuvent se déplacer eux-mêmes et doivent donc être transportés par leurs parents.



Des chercheurs ont évalué l'avantage d'utiliser un outil comme un porte-bébé par rapport au fait de porter le bébé dans les bras. Ils ont remarqué que le portage dans les bras nécessitait 16 % plus d'énergie que le portage dans un porte-bébé. Pour cette raison, nos ancêtres ont dû créer assez rapidement un porte-bébé avec un bout de tissu pour éviter les dépenses énergétiques superflues.

Même si l'économie d'énergie n'est plus aussi vitale de nos jours, plusieurs études démontrent les nombreux bienfaits associés au portage.

Par exemple, une étude a révélé qu'à l'âge de 6 semaines, les bébés qui étaient portés pleuraient 43 % moins pendant la journée et 51 %  moins pendant la soirée. Les auteurs de l'étude concluaient même que le fait que le portage soit peu répandu dans notre société prédisposait peut-être les bébés aux coliques.

Dans une autre étude réalisée en Italie, on a offert des porte-bébés à un groupe de mères lors de leur séjour à l'hôpital. Environ 70% d'entre elles ont alors choisi d'utiliser le porte-bébé au moins une heure par jour. À la sortie de l'hôpital, ces femmes avaient le même taux d'allaitement que les femmes n'ayant pas reçu de porte-bébé. Toutefois, à deux mois et à cinq mois, le taux d'allaitement était significativement plus élevé dans le groupe "porte-bébé" en comparaison avec le groupe "sans porte-bébé" (72 vs 51 % à 2 mois et 48 vs 24 % à 5 mois). Le portage semble donc favoriser la poursuite de l'allaitement.

Enfin, il semblerait qu'il y ait une association entre le portage et la qualité de l'attachement de l'enfant pour sa mère. En effet, dans une étude réalisée en 1990, on a offert à un groupe de mères un porte-bébé et à un autre groupe, un petit siège pour nourrisson. Lorsque le bébé avait 3 mois et demi, on a remarqué que les mères du groupes "porte-bébé" répondaient davantage aux signaux de leur bébé. Par ailleurs, le type d'attachement a ensuite été évalué à l'âge de 13 mois. Les chercheurs ont ainsi déterminé que les enfants du groupe "porte-bébé" étaient plus nombreux à avoir développé un attachement de type sécuritaire. On sait maintenant que les enfants qui ont ce type d'attachement respectent davantage les consignes de leurs parents. De plus, une fois devenu adulte, ils ont beaucoup plus de facilité à passer d'une interaction négative à une interaction positive dans leurs relations interpersonnelles et ils ont une meilleure gestion de leurs émotions.

Et les risques?
Lorsqu'on cherche dans la littérature, on ne trouve pas de données indiquant que le portage pourrait être nocif pour la mère ou le bébé. Il y a eu quelques cas de bébés décédés dans des porte-bébé de type "sling" mais il est maintenant clair que c'est plutôt la mauvaise qualité de ces porte-bébé qui étaient à blâmer et non pas le portage en général.

Enfin, notons que les dispositifs pour déposer les bébés ont aussi des risques bien documentés. Par exemple, l'utilisation excessive des sièges d'auto ou des chaises pour nourrisson est associée à une augmentation des risques de plagiocéphalie ou syndrome de la tête plate. En effet, la pression constante sur l'arrière du crâne amplifie les déformations associées à cette condition. Dans une étude de 2003, les chercheurs pouvaient d'ailleurs reconnaître par la seule observation du crâne les bébés qui passaient plus de 4 heures par jour dans ce genre de siège.

En conclusion, le portage comporte plusieurs avantages et, s'il est bien pratiqué, très peu de risques. Il s'agit en outre d'une expérience très enrichissante pour la mère et le bébé. Alors, pourquoi s'en passer?


Tous les lundis, je réponds à une question des lecteurs sur la périnatalité. Il y a quelque chose que vous auriez toujours aimé savoir concernant la grossesse, l'accouchement, l'allaitement ou le maternage? Écrivez-moi à info@mamaneprouvette.com et je tenterai de trouver la réponse.

Références:
Hunziker UA, Barr RG. (1986) Increased carrying reduces infant crying: a randomized controlled trial. Pediatrics;77(5):641-8.

Timothy R. Littlefield. (2003) Car Seats, Infant Carriers, and Swings: Their Role in Deformational Plagiocephaly. JPO; 15 (3):102-106.

Wall-Scheffler CM, Geiger K, Steudel-Numbers KL.(2007) Infant carrying: the role of increased locomotory costs in early tool development. Am J Phys Anthropol;133(2):841-6.

Anisfeld E, Casper V, Nozyce M, Cunningham N. (1996) Does infant carrying promote attachment? An experimental study of the effects of increased physical contact on the development of attachment.Child Dev.;61(5):1617-27.

4 commentaires:

  1. Hello

    Chouette... Dommage d'appeler "sling" le type de porte-bébé dans lequel on a rencontré des difficultés. Il s'agit de slings très particuliers, et utiliser cette appellation est trop vague à mon sens. Il s'agit plutôt de hamacs pour un portage "en banane" qui ne permet pas de placer l'enfant en contact corporel avec son porteur permettant à ce porteur d'avoir des sensations lui indiquant comment se porte l'enfant. Par ailleurs, les portages allongés, en général, sont remis en cause. Mais pas les slings en général. Les slings de bonne qualité sont de merveilleux outils, du moment qu'ils sont bien utilisés.

    RépondreSupprimer
  2. Vous avez tout-à-fait raison que les sling en général sont parfaitement sécuritaires et que c'est un type bien particulier de porte-bébé qui a été impliqué dans des décès.
    Merci beaucoup pour ces précisions!

    RépondreSupprimer
  3. Il est important de mentionner aussi qu'il y a une facon physiologique de porter un bébé. L'un des porte-bébés les plus vendus (baby bjorn) ne respecte pas la physiologie du dos des bébés.
    il faut que le porte-bébé ait une "assise profonde" c'est à dire que les genoux soient plus hauts que les fesses (le bébé est en position type grenouille).

    voir plus de détails ici : http://matteovoyage.canalblog.com/archives/2011/06/12

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Certains produits sont effectivement mal conçu et ne respectent pas la physiologie du bébé. Il faut donc être vigilant dans le choix d'un porte-bébé.

      Supprimer