22 décembre 2015

Les enfants préfèrent les tailleurs

Avez-vous déjà choisi comment vous serez habillé pour le réveillon ? Si vous envisagez de passer la soirée avec plusieurs tout-petits, vous devriez peut-être opter pour des vêtements plus soignés. Vous aurez ainsi beaucoup plus de crédibilité aux yeux de vos petits neveux et nièces, selon une étude réalisée à Toronto.

Les chercheurs voulaient en effet mieux comprendre comment les jeunes enfants de 4 à 6 ans pouvaient déterminer si un adulte était digne de confiance ou non. Ils ont donc montré aux tout-petits des images de femmes vêtues soit d’un tailleur, soit d’un T-shirt et d’un jean. Les expérimentateurs ont ensuite demandé aux enfants laquelle des deux femmes semblaient connaître le plus de nouvelles choses. Deux fois sur trois, les enfants ont choisi la femme en tailleur.

Ces résultats vont dans le même sens que plusieurs études réalisées chez des adultes. En effet, les gens qui sont habillés avec soin sont considérés comme mieux informés, plus intelligents et plus dignes de confiance. Selon les chercheurs, il s’agirait d’un phénomène appelé l’effet halo. L’effet halo est une erreur de jugement par laquelle nous utilisons notre appréciation globale d’une personne pour lui prêter des qualités plus spécifiques. Ainsi, quelqu’un qui semble gentil est automatiquement intelligent et digne de confiance.

Dans le cas de l’habillement, les chercheurs émettent l’hypothèse que les enfants utilisent les vêtements comme un indice de l’occupation ou du statut social de la personne. Par exemple, plusieurs enfants ont justifié leur préférence pour la femme en tailleur en disant « Elle travaille » ou « Elle a l’air d’une professeur ». Les vêtements permettraient aussi aux tout-petits d’estimer l’âge de quelqu’un. Certains ont d’ailleurs mentionné que la femme en tailleur « portait des vêtements de grands » ou « avait l’air plus vieille ». Étant donné que les enfants croient que les adultes savent plus de choses qu’eux, ce critère pourrait en effet avoir une certaine importance.

D’autres études ont permis d’identifier plusieurs facteurs qui influencent l’opinion que les enfants ont d’une personne. Par exemple, ils feront davantage confiance à quelqu’un qui s’est montré fiable dans le passé ou qui semble honnête, gentil et intelligent. Les tout-petits préfèreront aussi quelqu’un du même sexe, de la même origine ou avec le même accent qu’eux. Cependant, cette étude démontre que devant une personne inconnue, ils pourront se fier à son habillement. Choisissez donc bien vos vêtements pour votre prochaine fête de famille !

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Source:
McDonald KP, Ma L (2015) Dress Nicer = Know More? Young Children’s Knowledge Attribution and Selective Learning Based on How Others Dress. PLoS ONE 10(12): e0144424.

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