18 septembre 2013

Est-ce que les enfants dorment moins bien l'hiver?

Les tout-petits seraient plus sensibles aux problèmes respiratoires saisonniers affectant leur sommeil selon une étude parue dans le journal Sleep Medicine

Des chercheurs israéliens ont étudié 2178 enfants qui consultaient un médecin pour des problèmes respiratoires dérangeant leur sommeil. Les chercheurs ont alors remarqué que ce genre de situation était nettement plus fréquent l'hiver, en particulier chez les enfants de moins de 5 ans.

Ce phénomène, déjà connu par les scientifiques, était attribué jusqu'à maintenant aux réactions allergiques et à l'asthme. Cependant, l'étude israélienne a démontré que ce n'était pas le cas. Selon les chercheurs, les infections respiratoires virales, plus fréquentes pendant la saison froide, sont la véritable cause de ces problèmes de sommeil.

Parmi les difficultés respiratoires affectant le sommeil, on retrouve le ronflement et l'apnée du sommeil, une condition où les voies respiratoires supérieures sont bloquées. Dans certains cas plus graves, l'enfant peut cesser temporairement de respirer ce qui cause une diminution du taux d'oxygène dans le sang et, par conséquent, un sommeil moins réparateur.

Dans la majorité des cas, l'obstruction des voies respiratoires est causée par une inflammation des amygdales. C'est à ce niveau que les infections virales pourraient avoir un rôle à jouer. Les amygdales ont en effet la fonction de piéger les microbes attaquant les voies respiratoires. Lorsque l'enfant est victime d'une infection virale, ses amygdales peuvent donc enfler et causer ce genre de problème.

Puisque le sommeil est très important pour le développement de l'enfant, ces résultats sont particulièrement intéressants. Ils permettent en effet de mieux comprendre pourquoi le sommeil peut être plus difficile pendant les mois d'hiver et donnent donc des pistes pour traiter ce problème.

Références:
Greenfeld M, Sivan Y, Tauman R. (2013) The effect of seasonality on sleep-disordered breathing severity in children. Sleep Med. 2013 Oct;14(10):991-4. doi: 10.1016/j.sleep.2013.03.026. Epub 2013 Jul 25.

American Friends of Tel Aviv University (TEL AVIV, 2013, 17 septembre). "Why kids breathe easier in summer", sur le site EureAlert! Consulté le 17 septembre 2013. http://www.eurekalert.org/pub_releases/2013-09/afot-wkb091713.php

Walter LM, Nisbet LC, Nixon GM, Davey MJ, Anderson V, Trinder J, Walker AM, Horne RS. (2013) Seasonal variability in paediatric obstructive sleep apnoea. Arch Dis Child. 2013 Mar;98(3):208-10. doi: 10.1136/archdischild-2012-302599. Epub 2012 Dec 20.

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