5 septembre 2012

Le miel pour calmer la toux des tout-petits

La toux peut être un symptôme très dérangeant lorsqu'un enfant souffre d'une infection des voies respiratoires comme un rhume. Lorsqu'elle survient la nuit, cela peut aussi nuire au sommeil de l'enfant et donc à sa capacité à récupérer.

Dans le but de soulager leur tout-petit, les parents se tournent parfois vers des remèdes naturels. L'Organisation mondial de la santé, pour sa part, recommande l'utilisation du miel. On croit que les propriétés antioxydantes du miel de même que sa capacité à stimuler la production de molécules du système immunitaire pourraient expliquer son effet antimicrobien.

Toutefois, à ce jour, il existait peu d'études complètes sur le sujet. Des chercheurs israéliens ont donc évalué l'efficacité du miel pour soulager la toux chez 300 enfants de 1 à 5 ans souffrant d'une infection des voies respiratoires.

On a alors demandé aux parents de ces enfants d'offrir 10 g de miel, 30 minutes avant l'heure d'aller au lit. De plus, trois types différents de miel ont été testés: le miel d'eucalyptus, le miel d'oranger et le miel de mélisse. L'étude a révélé que peu importe le type de miel, les parents ont noté une amélioration des symptômes de leur enfant par rapport à l'utilisation d'un placebo.

Par ailleurs, dans les dernières années, la plupart des associations médicales ont recommandé d'éviter les médicaments contre la toux chez les enfants de moins de 6 ans à cause des dangers de surdose et de leur faible efficacité.

Le miel constitue donc une alternative efficace et sécuritaire aux sirops médicamentés contre la toux chez les tout-petits. Notons toutefois que les bébés de moins de 1 an ne devraient pas consommer de miel car ils pourraient développer du botulisme, une paralysie potentiellement mortelle. Enfin, ce type de traitement devrait toujours être de courte durée pour éviter d'augmenter les risques de caries dentaires.

Référence:
Herman Avner Cohen, Josef Rozen, Haim Kristal, Yoseph Laks, Mati Berkovitch, Yosef Uziel, Eran Kozer, Avishalom Pomeranz and Haim Efrat. (2012) Effect of Honey on Nocturnal Cough and Sleep Quality: A Double-blind, Randomized, Placebo-Controlled Study. Pediatrics; 130:3 465-471.

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