2 octobre 2014

Un couple, une poupée et un bébé

Vous avez rencontré l'amour de votre vie. Votre bonheur conjugal n'a d'égal que votre désir d'avoir un enfant ensemble. Même la nature semble vouloir célébrer votre union puisque votre petite famille s'agrandira dans quelques mois. Cependant, voilà, des doutes vous assaillent : quel genre de parent sera votre partenaire? Heureusement, il y a un moyen très simple de le découvrir : faites-le jouer à la poupée.

Des chercheurs américains ont en effet utilisé cette technique avec 182 couples qui attendaient un premier enfant dans quelques mois. Ils leur ont demandé de jouer avec une poupée pendant 5 minutes en s'imaginant qu'il s'agit de leur futur bébé. Chaque parent avait d'abord l'opportunité d'interagir seul avec le jouet puis les parents répétaient l'expérience ensemble. Tout au long de l'activité, les parents étaient filmés, permettant ainsi aux scientifiques d'analyser leurs moindres réactions.

Celles-ci sont d'ailleurs tout à fait divertissantes. Certains parents étaient très positifs : « Mon amour, tu seras un très bon parent! » Cependant, pour d'autres, la relation était déjà tendue : « Dis-moi que tu ne tiendras pas le vrai bébé de cette façon! » Est-ce que ces différentes réactions pourraient constituer un avant-goût de ce qui attend le couple après la naissance de l'enfant?

Pour le savoir, les scientifiques ont rencontré à nouveau les parents neuf mois après l'accouchement. Ils ont pu constater que le comportement des couples n'avait pas beaucoup changé. Ceux qui étaient déjà confiants pendant la grossesse l'étaient encore : « C'est vraiment naturel chez toi! » Au contraire, les couples tendus étaient toujours aussi critiques l'un envers l'autre.

Par ailleurs, les chercheurs ont analysé de façon indépendante le bonheur conjugal des couples étudiés. Ils ont ainsi constaté que celui-ci ne permettait pas de prédire quel type de parents allaient voir le jour en même temps que l'enfant. En d'autres termes, le couple parfait ne fait pas nécessairement la meilleure équipe de parents. C'est ce qui fait dire aux scientifiques que la relation amoureuse est très différente du lien entre deux parents.

L'étude comporte toutefois une limite importante. Certains soulignent entre autres que la majorité des parents qui se sont prêtés au jeu sont plus éduqués que la moyenne. Ces observations ne s'appliquent peut-être donc pas à l'ensemble des couples. Cela n'empêche pas les chercheurs de voir des perspectives prometteuses pour leur poupée. Ils suggèrent en effet que cette méthode pourrait être utilisée pour détecter les couples qui risquent de connaître des difficultés à la naissance de leur enfant et les aider ainsi à régler ces problèmes avant l'arrivée du bébé.

Par conséquent, futurs parents, si vous envisagiez d'investir dans un livre qui décrit à quoi s'attendre quand on attend un enfant, vous devriez peut-être reconsidérer votre décision et vous procurer plutôt une jolie poupée!

Sources : 
Altenburger, Lauren E.; Schoppe-Sullivan, Sarah J.; Lang, Sarah N.; Bower, Daniel J.; Kamp Dush, Claire M. (2014) Associations between prenatal coparenting behavior and observed coparenting behavior at 9-months postpartum. Journal of Family Psychology, Vol 28(4), Aug 2014, 495-504. doi : 10.1037/fam0000012

Carneiro, C., Corboz-Warnery, A. and Fivaz-Depeursinge, E. (2006), The Prenatal Lausanne Trilogue Play: A New Observational Assessment Tool of the Prenatal Co-Parenting Alliance. Infant Ment. Health J., 27 : 207–228. doi : 10.1002/imhj.20089

Ohio State University (2014, 25 août) Expectant parents » play with doll predicts later parenting behavior. Eurekalert. communiqué

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